気仙沼線BRT【東北・北海道落ち穂拾いの旅3】

柳津~気仙沼 55.3km

東日本大震災で被災した鉄道は、その多くが復旧しています。未だ復旧していないのは、気仙沼線柳津~気仙沼間と、大船渡線気仙沼~盛間です。

両区間は、正式に復旧が断念され、BRT=Bus Rapid Transitへの転換が決まりました。「BRT」というと聞こえが新しいですが、要するに旧鉄道用地を使用したバス転換です。

気仙沼線BRT

前谷地11時発の気仙沼線列車で、11時21分柳津着。ここまでは、鉄道が復旧しています。

ここでBRTに乗り継ぎます。BRTは11時40分発です。

柳津駅

もう少し接続時間が短くてもいい気がしますが、ダイヤの都合があるようです。

気仙沼線BRTは、鉄道用地を転用した専用道路を走ります。入口にはきちんとしたゲートが。一般車両は入れないようにできています。

気仙沼線BRT
気仙沼線BRT

が、それは一部で、半分以上は一般道です。そのため、BRT といっても、普通のバスと変わりません。

ただ、郊外エリアでは、一般道でも時速50キロ程度で順調に走れるので、あえて専用道路を走らせる必要もないのでは、という気もします。

柳津~気仙沼間の所要時間が1時間56分。バスの時間としては長すぎますが、全線乗車を前提としていないのでしょう。

実際、乗り通したのは筆者だけ。柳津から乗車した方の多くは志津川で降りました。気仙沼まで乗った人は、本吉あたりから乗車した人が多かったです。

終点気仙沼。

気仙沼駅

かつての鉄道ターミナルの雰囲気は失われ、バスターミナルのようになっていました。

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かまくら・じゅん
旅人。旅行総合研究所タビリス代表。日本と世界の世界遺産、鉄道、島などを取材中。→詳しいプロフィール

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